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到21世纪中叶许多低洼环礁岛可能变得不适宜人类居住


  4月25日,美国地质调查局的科学家在《科学进展》上发表研究称,海平面上升和海浪驱动的洪水将对许多低洼环礁岛屿的淡水资源造成负面影响,许多岛屿在几十年后将变得不再适宜人类居住。
  受全球变暖影响,海平面正在上升,其中热带地区上升速度最快,而成千上万低洼的珊瑚环礁岛位于该区域。大多数关于这些岛屿适应海平面上升的研究都预测,至少在21世纪末之前,其遭受淹没的影响甚微。但是,这些研究并没有考虑到海浪驱动的越流(冲上岛屿的海浪)的附加危害及其对淡水资源的影响。
  科学家重点研究了马绍尔群岛共和国瓜加林环礁上的罗伊-纳穆尔岛(Roi-Namur)岛,从2013年11月至2015年5月在此进行取样调查。马绍尔群岛共有29个环礁岛,其上有1100多个低洼岛屿,这是许多岛屿国家和数十万居民的家园。研究者在各种气候变化情景下估测海平面上升和越流对环礁基础设施和淡水的影响。
  结果发现,海浪驱动的洪水滞留在环礁岛上,这不仅会影响陆地基础设施和栖息地,更重要的是还会使有限的淡水资源变得不能饮用,从而直接威胁到人类的生存。这些发现不仅关系着马绍尔群岛这个人口稠密的环礁岛,也关系着加罗林群岛、库克群岛、吉尔伯特群岛、莱恩群岛、社会群岛、南沙群岛、马尔代夫、塞舌尔群岛和西北夏威夷群岛等。“绝大多数环礁岛地区的地下水变得无法饮用的临界点预计将于21世纪中期或之前达到。”该研究主要作者之一柯特·斯托拉兹(Curt Storlazzi)说道。
  在人口密集的环礁岛上,淡水的主要来源是雨水,雨水降落地面后渗透至地下,形成地下淡水层,处于密度更高的盐水层上方。随着环礁岛在未来几十年内(以当前的温室气体排放速率进行估算)平均每年均会发生越流事件。在2030至2060年间,冲上低洼岛屿的海水对基础设施的侵蚀以及地下水变得无法饮用将导致绝大多数环礁岛变得难以居住,岛屿居民或搬迁,或投资修建新的基础设施。
  “越流事件通常会导致海水渗入地下、污染地下淡水层。在来年海水漫过低洼岛屿部分地区、越流事件再次发生之前,降水又不足以将海水冲刷出来,更新淡水层。由于基础设施频繁受损,而淡水资源无法在前后两次越流事件之间恢复,这样的周期性海水侵蚀将导致岛屿变得无法居住。”美国地质调查局水文学家斯蒂芬·金格里奇(Stephen Gingerich)解释道。
  “这些信息对于评估各种灾害、采取措施减少全球环礁岛面临的风险并增加其适应力,以及对各种措施进行优先排序等至关重要。”斯托拉兹说道。
  (来源:《科学进展》 编译:吴鹏)

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